ทำไมตอนนี้ถึงเวลาไปเที่ยวอุซเบกิสถาน

อัญมณีของอุซเบกิสถานเป็นที่รู้จักกันมานานสำหรับนักสำรวจผู้รักการผจญภัย เมือง Silk Road ของ Bukhara, Samarkand และ Khiva ถือเป็นสถาปัตยกรรมอิสลามที่งดงามที่สุดในโลก ตลาด Hectic, ทะเลทรายที่ซ่อนอยู่ครึ่ง, การประชุมเชิงปฏิบัติการผ้าไหมและโอกาสที่จะได้เห็นทะเล Aral ที่หายไปนั้นเป็นที่ดึงดูดระดับโลกและประเทศนี้ยังเป็นพื้นที่เปิดตัวที่สะดวกสบายสำหรับการเดินป่าและท่องเที่ยวในเอเชียกลาง.

สิ่งที่ทำให้นักเดินทางในอดีต - ระบอบการขอวีซ่าที่ซับซ้อนการควบคุมยุคโซเวียตที่หยั่งรากลึกและสถานการณ์สิทธิมนุษยชนที่ยากจนของประเทศกำลังเริ่มเปลี่ยนแปลงและเปลี่ยนแปลงอย่างรวดเร็ว.

นโยบายใหม่ของอุซเบกิสถานทำให้การเยี่ยมชมอนุสรณ์สถานที่น่าทึ่งเช่น Registan © Dinozzzaver / Shutterstock ง่ายขึ้น

ในขณะที่อุซเบกิสถานเปิดประตูให้นักเดินทางและโลกไม่เคยมีเวลาที่ดีไปกว่านี้ในการเดินทางไปยังใจกลางเอเชียกลางที่ใฝ่ฝันมานาน.

อุซเบกิสถานในบริบท

ด้วยการเสียชีวิตของนาย Karimov Islamman ผู้แข็งแกร่งของอุซเบกิสถานในปี 2559 อุซเบกิสถานได้ช้า แต่แน่นอนว่ามาจากการตรึงลึกทางการเมือง (และการท่องเที่ยว) ผู้สืบทอดการปฏิรูปของ Karimov คือ Shavkat Mirziyoyev ได้ทำการเปลี่ยนแปลงที่สำคัญหลายประการ สิ่งเหล่านี้รวมถึงการปฏิรูปการให้บริการด้านความปลอดภัยและการประชุมกับประธานาธิบดีสหรัฐในเดือนพฤษภาคม 2561 ความหวังและการมองโลกในแง่ดีเป็นสิ่งที่จับต้องได้ในอุซเบกิสถานวันนี้.

แน่นอนว่าทั้งหมดนั้นไม่สมบูรณ์แบบ การละเมิดสิทธิมนุษยชนยังคงดำเนินต่อไปปัญหายังคงมีอยู่ต่อการบังคับใช้แรงงานในอุตสาหกรรมฝ้ายและยังไม่มีการคัดค้านทางการเมือง แต่สิ่งต่าง ๆ กำลังเคลื่อนไปในทิศทางที่ถูกต้อง ในปีถัดจากการปฏิรูปของ Mirziyoyev ตัวเลขการท่องเที่ยวในอุซเบกิสถานเพิ่มขึ้น 25% ในฐานะที่เป็นประเทศที่สูญเสียการเดินทางในอดีตและเป็นกระแสหลักตื่นขึ้นมาด้วยความร่ำรวยทางสถาปัตยกรรมและประวัติศาสตร์เส้นทางสายไหมของประเทศที่น่าสนใจนี้จำนวนนักท่องเที่ยวที่ถูกผูกไว้เพื่อเพิ่ม นี่ทำให้เวลาที่จะได้เห็นประเทศอย่างเต็มที่ในขณะที่ยังค่อนข้างแออัดและเข้าถึงได้ง่ายกว่า.

ร้านค้าสว่างไสวในห้องโถงของ Sher Dor medressa ในซามาร์คันด์© Dinozzzaver / Shutterstock

วีซ่า

แผนทะเยอทะยานของอุซเบกิสถานในการจัดตั้งวีซ่าฟรี - ประกาศในปี 2560 - ได้รับการยกเลิกจนถึงปี 2564 แต่สถานการณ์วีซ่ายังง่ายกว่าที่เคยเป็นเมื่อสองปีก่อน ในปี 2561 อุซเบกิสถานได้เปิดตัววีซ่า 30 วันซึ่งแทนที่ระยะเวลาวีซ่า 15 วันก่อนหน้า ต่อจากนั้นได้มีการออกวีซ่าท่องเที่ยวฟรีสำหรับนักท่องเที่ยวจากอิสราเอลมาเลเซียญี่ปุ่นเกาหลีใต้อินโดนีเซียตุรกีและสิงคโปร์.

'จดหมายเชิญ' ที่น่าเบื่อครั้งหนึ่งนั้นไม่จำเป็นสำหรับพลเมืองในกว่า 40 ประเทศอีกต่อไปซึ่งรวมถึงสหรัฐอเมริกา, แคนาดา, กลุ่มประเทศสหภาพยุโรป, ออสเตรเลีย, นิวซีแลนด์, อินเดียและจีน ซึ่งหมายความว่าการขอวีซ่านักท่องเที่ยว 30 วันเป็นขั้นตอนมาตรฐานที่มีให้ในสองหรือสามวันที่สถานทูตในต่างประเทศ วีซ่าอิเล็กทรอนิกส์จะมีผลบังคับใช้ตั้งแต่เดือนกรกฎาคม 2561 โดยเริ่มจากพลเมืองอินเดียโดยมีแผนที่จะเปิดตัวในประเทศอื่น ๆ.

จุดผ่านแดน

การพัฒนาที่สำคัญอย่างหนึ่งสำหรับนักเดินทางคือการข้ามพรมแดนยาวของอุซเบกิสถานกับทาจิกิสถานอีกครั้งในปี 2018 ซึ่งรวมถึงการข้ามซามาร์คันด์สู่เพ็นจิเคนท์ ซึ่งหมายความว่าผู้เข้าชมสามารถใช้ Samarkand เป็นแท่นยิงจรวดสำหรับการเดินทางแบบไปเช้าเย็นกลับไปยังซากปรักหักพัง Sogdian ที่ Ancient Penjikent หรือสำหรับการเดินป่าหลายวันที่สวยงามในเทือกเขา Fan ที่อยู่ใกล้เคียงเพียงไม่กี่ชั่วโมง.

การเปิดตัวของการข้ามพรมแดนเหล่านี้ทำให้นักเดินทางที่สมบรูณ์แบบสามารถเดินทางข้ามประเทศทั่วเอเชียกลางได้อย่างง่ายดายซึ่งก่อนหน้านี้เที่ยวบินราคาแพงและปัญหาการดำเนินการเกี่ยวกับวีซ่าจะทำให้เกิดความยุ่งยากล่าช้าและค่าใช้จ่ายในการเดินทางข้ามภูมิภาค.

สถานี Bukhara: รถไฟความเร็วสูงที่เชื่อมโยง Bukhara และ Samarkand เปิดในปี 2559 © Julia Drugova / Shutterstock

ลิงค์รถไฟใหม่

การเดินทางไปอุซเบกิสถานง่ายขึ้นทุกปี ตอนนี้รถไฟความเร็วสูงเชื่อมต่อทาชเคนต์กับ Bukhara และ Samarkand (ส่วนหลังเปิดในปี 2559) สายจะสิ้นสุดในปี 2018 ขยายข้ามทะเลทรายไปยัง Khiva โบราณเสนอทางเลือกที่ยินดีต้อนรับสู่ไดรฟ์ยาวข้ามทะเลทราย Karakum เส้นทางรถไฟตอนนี้ก็หลีกเลี่ยงการเปลี่ยนผ่านทางเติร์กเมนิสถานและทาจิกิสถานซึ่งอยู่ใกล้เคียงโดยไม่จำเป็นต้องตรวจสอบวีซ่า ในปี 2560 การเปิดให้บริการรถไฟโดยตรงระหว่างทาชเคนต์และอันดิคอนผ่านอุโมงค์ Kamchik ทำให้การเดินทางไปยังหุบเขา Fergana ง่ายขึ้นมากด้วยบริการรายวันที่รวดเร็วและสะดวกสบาย.

ในเดือนมิถุนายน 2560 รถไฟขบวนใหม่เปิดการเชื่อมโยงอุซเบกิสถานกับแอสตานาในคาซัคสถานเพิ่มเส้นทางการเดินทางเพิ่มเติมสำหรับผู้เยี่ยมชมทั่วทั้งภูมิภาคเช่นกัน.

เที่ยวบิน

การเชื่อมต่อทางอากาศโดยตรงระหว่างทาชเคนต์และดูชานเบ (เมืองหลวงของทาจิกิสถาน) เริ่มขึ้นอีกครั้งในปี 2560 เป็นครั้งแรกในรอบ 25 ปีนับเป็นการละลายครั้งสำคัญในความสัมพันธ์ระหว่างทั้งสองประเทศ ในปี 2018 สายการบินตุรกีเริ่มเที่ยวบินตรงสองครั้งต่อสัปดาห์ระหว่างซามาร์คันด์และอิสตันบูลซึ่งหมายความว่าคุณไม่ต้องเดินทางผ่านทาชเคนต์อีกต่อไปเพื่อไปยังเมืองหลวงประวัติศาสตร์ที่ส่องแสงของ Tamerlane.

เที่ยวบินระหว่างทาชเคนต์และคาบูลก็เริ่มขึ้นในปีพ. ศ. 2561 และเที่ยวบินตรงไปยังอาชกาบัตที่อยู่ใกล้เคียงอยู่ในท่อเชื่อมต่ออุซเบกิสถานกับเติร์กเมนิสถานเป็นครั้งแรกในรอบทศวรรษ เส้นทางสายไหมทั่วเอเชียกลางทั่วเอเชียกำลังเชื่อมโยงเส้นทางการค้าโบราณและเปิดตัวเลือกการเดินทางข้ามภูมิภาค.

นอกเหนือจากการทำลายตลาดมืดเนื่องจากภาวะเงินเฟ้ออุซเบกิสถานได้เปิดตัวธนบัตร 50,000 ใบในปี 2560 เพื่อช่วยให้ผู้ถือเงินสด© Megan Eaves / Lonely Planet

เงิน

ในปี 2560 ตลาดมืดของอุซเบกิสถานถูกยกเลิกอย่างแท้จริงในชั่วข้ามคืน นักเดินทางไม่ต้องแลกเปลี่ยนธนบัตร 100 ดอลลาร์ในตลาดสดที่มีแสงสว่างไม่ดีนักกับกลุ่มชายที่ร่มรื่นในลู่วิ่ง ตอนนี้คุณสามารถเดินเข้าไปในธนาคารและรับอัตราแลกเปลี่ยนเช่นเดียวกับตลาดเปิด ด้วยธนาคารและอัตราการตลาดที่เท่ากันในที่สุดก็สมเหตุสมผล (เป็นครั้งแรกในรอบหลายปี) ที่จะใช้ตู้เอทีเอ็มในอุซเบกิสถาน ปวดหัวการเดินทางอีกบรรเทา.

คมนาคม

แอพการสื่อสารเช่น Skype, Viber และ WhatsApp เริ่มทำงานอีกครั้งในปี 2561 หลังจากใช้งานไม่ได้เป็นเวลาสามปี Facebook, Instagram และไซต์โซเชียลมีเดียอื่น ๆ ใช้งานได้ดีที่นี่ซึ่งเหมาะสำหรับนักเดินทางที่ต้องการคว้าภาพพระอาทิตย์ตกดินสีชมพูที่ส่องแสงระยิบระยับของ Insta-perfect บนกระเบื้องที่เปล่งประกายของ Registan.

ผู้คนที่ให้การต้อนรับ: นักแสดงสาธิตดนตรีและการเต้นรำแบบดั้งเดิมของอุซเบกในเมืองโบราณของ Khiva ในไม่ช้าที่จะเชื่อมต่อด้วยรถไฟความเร็วสูง© Christophe Cappelli / Shutterstock

บรรยากาศที่ผ่อนคลาย

สิ่งที่จับต้องได้อย่างเท่าเทียมกันคือการเปลี่ยนแปลงของอารมณ์ภายในประเทศ ไม่มีตำรวจอุซเบกและเจ้าหน้าที่ตรวจคนเข้าเมืองอีกต่อไปที่จะหลีกเลี่ยงค่าใช้จ่ายทั้งหมด การให้สินบนถูกลดลงทุกที่ตั้งแต่ตำรวจจราจรจนถึงเจ้าหน้าที่ศุลกากรที่สนามบิน บรรยากาศที่ผ่อนคลายยิ่งขึ้นได้รับความรู้สึกทั่วประเทศ คุณยังสามารถถ่ายรูปสถานีรถไฟใต้ดินที่สวยงามของทาชเคนต์เป็นครั้งแรกนับตั้งแต่การก่อสร้างยุคโซเวียต.